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中國:靈芝多醣防治抗癌藥引起的肺纖維化

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2016年7月2日/中南大學湘雅醫院等/International Journal of Biological Macromolecules

文/吳亭瑤

 

20160702-1

 

曾有醫師用「菜瓜布」形容纖維化的肺部外觀,此時的肺泡已失去交換氣體的功能,嚴重影響呼吸,幾乎沒什麼特效藥可以治療,患者五年存活率比肺癌還低。因此除非在病變早期,亦即肺泡壁發炎時就已發現,才比較有阻止或延緩病情惡化的機會,一旦走入組織纖維化的地步,治療上就很棘手了。只是早期的呼吸不順、呼吸急促和乾咳常被患者忽略或醫生誤診,因此很多患者發現時往往已進入肺纖維化的中晚期。

吸菸、胃食道逆流、環境影響、遺傳、基因突變、藥物等因素,都可能使肺部長期處在損傷和過度發炎的狀況下,而導致肺纖維化的發生。不過如果同時有靈芝保護,也許能化解危機於無形。

中南大學湘雅醫院呼吸內科與多個單位合作的研究即證實,靈芝多醣可防治抗癌藥物bleomycin(博萊黴素)引起的肺纖維化,此成果已發表在2016年7月的《International Journal of Biological Macromolecules》(生物醫學分子期刊)。

研究者先給大鼠注射bleomycin,再以胃管灌予生理食鹽水、類固醇藥物prednisone(每天劑量5 mg/kg)或靈芝子實體多醣萃取物(每天劑量100 mg/kg或300 mg/kg),持續28天,並與一般正常大鼠和注射bleomycin但未予治療的大鼠作比較。

肺纖維化會使肺臟因病變而腫大(肺臟重量增加),大鼠也會因為呼吸困難影響食慾而使體重減輕,但給予靈芝多醣的大鼠,尤其是高劑量組,肺臟重量和體重都比較接近正常大鼠,雖然類固醇組也有這方面的作用,但成效不如高劑量靈芝組那麼明顯。

此外,靈芝還能降低浸潤在肺部的發炎細胞數量,並減少肺部的膠原蛋白沉積與羥脯氨酸含量(膠原蛋白是形成纖維化的材料,而羥脯氨酸則是合成膠原蛋白的主要胺基酸),進而減輕肺部發炎和肺纖維化的嚴重程度。而且不論是低劑量或高劑量的靈芝多醣,效果都比類固醇來得好,當然高劑量靈芝多醣的效果更為顯著。

肺纖維化的病理機轉很複雜,但可以確定的是,自由基引起的氧化損傷在其中扮演關鍵角色。而根據這項研究顯示,靈芝可以增加肺部裡谷胱甘肽(GSH)、谷胱甘肽過氧化物酶(GSH-Px)、過氧化氫酶(catalase)、超氧化物歧化酶(SOD)等多種抗氧化酵素的含量,同時減少細胞受到的氧化傷害(氧化產物MDA較少)。這說明靈芝多醣的保護作用,有一部分乃來自「提升肺部的抗氧化能力」。

此研究成果不僅證明靈芝多醣防治肺纖維化發生的潛力,也提醒使用bleomycin的癌症患者,以靈芝輔助治療的可行性。

這種常用來治療頭頸癌、淋巴癌、睪丸癌的傳統藥物,治療成效似乎不錯,卻有5~10%的機會可能引起肺炎和肺纖維化。為避免進一步發展至難以挽回的肺纖維化,通常會先以藥物(如類固醇)抑制肺炎的發生。然而類固醇會壓制免疫功能,並不利於抗癌,此時若改用靈芝多醣,也許能對肺部提供更好的保護,還有助於抑制腫瘤生長,減少藥物的其他副作用,不是一舉數得嗎?

〔資料來源〕Chen J, et al. Protective roles of polysaccharides from Ganoderma lucidum on bleomycin-induced pulmonary fibrosis in rats. Int J Biol Macromol. 2016 Jul 2;92:278-281. doi: 10.1016/j.ijbiomac.2016.07.005.