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紐西蘭:靈芝把癌細胞賜死,助正常細胞存活

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2016年2月16日/紐西蘭奧克蘭大學/Genomics Insights

 編譯/吳亭瑤

20160216

 

通常化療藥既會殺死癌細胞,也會殺死正常細胞,造成嚴重的副作用,但靈芝卻能分辨癌細胞與症常細胞,而給予完全不同的「待遇」。

紐西蘭奧克蘭(Auckland)大學醫療及健康科學院營養學系的學者,透過基因晶片(Affymetrix)、即時聚合酶鏈鎖反應(RT-PCR)兩種方法分析細胞內的基因表現,並且利用西方墨點法(Western blotting)分析基因表現後合成的蛋白質,嘗試瞭解靈芝酒精萃取物對於癌細胞與正常細胞,有什麼不同的影響。

研究者將他們在喜馬拉雅山區取得的靈芝子實體,分別浸泡在十三年的單一麥芽威士忌與米酒裡長達六個月的時間,再將其萃取物(浸泡液)各別與人類攝護腺癌(前列腺癌)細胞株PC3、DU145,或是不具癌細胞特性的正常細胞HEK293(人類胚胎腎細胞株)一起培養。

PC3是從人類攝護腺癌轉移至骨頭的腫瘤中分離出來的, DU145則是從人類攝護腺癌轉移至腦部的腫瘤中分離出來的,兩者都具有很強的侵襲性與轉移能力,而且不受男性荷爾蒙(如睪固酮)影響,亦即它們不需要雄激素的刺激,就能不斷增生。

結果發現,這兩種靈芝酒精萃取物,對於難纏的PC3和DU145攝護腺癌細胞,都有抑制增生作用,而靈芝造成半數癌細胞死亡的劑量(1.33~5.81 μL),對正常細胞HEK293尚無傷大雅;必須把濃度增加一倍以上(9.85~10.64 μL),甚至更高,才會讓半數的正常細胞死亡。顯示這兩種靈芝酒精萃物只要用量得當,可以發揮殺癌、卻不傷害正常細胞的效果。

實驗進一步分析發現,以單一麥芽威士忌浸泡靈芝而得的萃取液,會讓攝護腺癌細胞裡成千上萬的基因引起騷動──DU145和PC3癌細胞各有4,540、11,946個基因受到影響──它們有的被活化,有的被抑制,最後得到的結果就是:抑制癌細胞生長(細胞週期停滯)、促使癌細胞凋亡、降低癌細胞的轉移力、減少發炎反應(減緩腫瘤惡化)。

相較之下,以同樣濃度的靈芝萃取物作用刺激正常細胞,只有少部分基因會受到影響,而且許多與「促使凋亡」相關的基因表現都被抑制,而與「抗凋亡」相關的基因則被活化。

上述研究成果已發表在今年(2016)2月的《Genomics Insights(基因組學見解)》期刊,而實驗證實的結果至少有兩個意義:

大家都知道,癌症在治療一段時間後,癌細胞很容易突變,進而產生抗藥性,因為生命會為自己找出路,所以癌細胞會設法擋住那個藥的作用。而根據上述研究可知,癌細胞裡有上千,甚至上萬個基因,會因為靈芝萃取物的刺激而出現反應,表示靈芝的組成成分,可以透過多種活性途徑來發揮抗癌作用,比起一般的抗癌藥只針對單一途徑抗癌,更加靈活。

此外,上述研究也從細胞內訊息傳遞的結果得知,同樣一種靈芝萃取物,應對不同的細胞裡,走的是兩種不同的途徑,對於不好的細胞,靈芝會想辦法把它弄死;對於正常細胞,靈芝會讓它活久一點。換句話說,有癌症的人,吃靈芝之後,癌細胞會受到控制,腫瘤會縮小;沒有癌症的人,正常細胞會活得比較久,讓輕身不老有了可能。

〔資料來源〕Kao CH, et al. Identification of Potential Anticancer Activities of Novel Ganoderma lucidum Extracts Using Gene Expression and Pathway Network Analysis. Genomics Insights. 2016 Feb 16;9:1-16. doi: 10.4137/GEI.S32477. eCollection 2016.