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中國:靈芝對「結核病」或許有預防作用

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2016年1月8日/中國醫學科學院暨北京協和醫學院/Frontiers in Microbiology

文/吳亭瑤

20160108

 

你一定看過戲劇裡某些悲劇角色,先是久咳不癒,後來竟在某次激咳時,咳出一口鮮血......,結果被診斷為「肺癆」,也就是「肺結核」,必須隔離養病,才不會傳染給他人。在現代醫療早期介入下,很少人會這麼嚴重,但肈病的元兇,結核桿菌,確實是隨時準備在免疫低下時大展身手。而今,從中國傳來了靈芝子孢粉和孢子油或許可以「預防性」抑制結核桿菌的好消息。

中國醫學科學院暨北京協和醫學院在2016年一月發表在《Frontiers in Microbiology》的研究指出,預防性給予靈芝(Ganoderma lucidum)孢子粉和孢子油萃取物,能抑制結核桿菌(Mycobacterium tuberculosis)在小鼠體內的複製增生,降低肺部和脾臟的結核桿菌數量。

凡由結核桿菌導致的疾病,統稱「結核病(tuberculosis)」。結核桿菌主要是透過飛沫傳染,在密閉空間和近距離的傳染力很強,我們體內的任何組織器官都可能受到感染,但以感染肺部造成的「肺結核」最為常見,嚴重者會因肺部遭受破壞而喪命。

以2012年台灣的統計數據為例,當年因肺結核死亡的人數是六百多人,此數字可是2003年SARS造成死亡人數的十倍之多。但SARS偶爾來一次,肺結核卻隨侍在側,據說從遠古的新時器代至今都不曾消聲匿跡,即使後來因卡介苗的發明而使染病規模受到控制,但還是沒有完全阻擋它對人類的威脅,不可不慎。

別以為感染肺結核不干己事,據瞭解,全球感染肺結核的人口高達三分之一,你我也可能都是其中一份子,只是絕大多數感染者為沒有症狀(超過一個月的久咳不癒、體重下降、發燒盜汗)、傳染力也很低的「潛伏結核感染」。

事實上只要免疫力夠,就能讓結核桿菌處在「不活動」的狀態,問題就在免疫力低下時,尤其是接受放、化療,或是感染愛滋病毒,都可能讓結核桿菌有機會大幹一場。因此如何避免感染,以及感染後如何有效壓制,都是防治結核病的重點。

中國醫學科學院暨北京協和醫學院的研究團隊,先以C57BL/6小鼠和少量的結核桿菌,建立類似於人類「潛伏結核感染」的動物實驗模型,並進一歩探討靈芝抗結核病的作用。結果發現:

在小鼠感染結核桿菌的同時,同步給予靈芝製劑治療(每天口服孢子粉和孢子油各15 mg,持續至十六週後實驗結束),小鼠肺部和脾臟的結核桿菌數量,和未治療組並無差異。但如果能在實驗開始(感染)前一個月,即給予小鼠同樣劑量的靈芝,則能有效降低小鼠肺部和脾臟的結核桿菌數量,尤其是結核桿菌剛進到小鼠體內的前三至五週,抑制效果更顯著。

實驗也觀察到,小鼠周邊血液裡的免疫細胞數量,和結核桿菌的增生數量,以及肺部與脾臟病變的程度,並無相關。倒是感染前就先吃靈芝製劑的小鼠,在感染結核桿菌後三至五週期間,周邊血的樹突細胞驟減,肺部的樹突細胞大增,此現象或許部分解釋了,為什麼預先吃靈芝能使小鼠肺部的結核桿菌受到抑制的原因。

〔資料來源〕Zhan L, et al. Prophylactic use of Ganoderma lucidum extract may inhibit Mycobacterium tuberculosis replication in a new mouse model of spontaneous latent tuberculosis infection. Front Microbiol. 2016 Jan 8;6:1490. doi: 10.3389/fmicb.2015.01490. eCollection 2015.