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何謂靈芝?

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靈芝屬的必要條件,
在卵形、雙層細胞壁、黃褐色的擔孢子,
並非以菇體的外觀形態、顏色辨別。

文/許瑞祥

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宋朝陳仁玉《菌譜》中的靈芝圖。

(圖片來源/許瑞祥,《靈芝的奧秘》,1988年)

 

古代中國靈芝的分類依葛洪《抱朴子》中以質地分為「石芝、木芝、肉芝、菌芝、草芝」,而其中的菌芝類根據梁代陶弘景依其外部形態分為「青芝、赤芝、黃芝、白芝、黑芝、紫芝」 等六芝。

《本草綱目》中對於六芝的味性、功能皆有詳細的描述,六芝各有其不同的作用與療效,因此六色靈芝之說常見於一般古籍之中。

但六色靈芝是否存在,或古代所謂的六芝是否皆為靈芝?由於從前只有外部形態的描述,無標本可供比對,因此中國古書記載的六色靈芝,以現代的科學研究成果仍無法加以明確辨認。

 

西方科學對靈芝的定義

根據近代東西方科學整合研究,靈芝應是屬於真菌界中的一類。以1979年Alexopoulus所建立的真菌分類系統中,靈芝應是屬於真菌界(Myceteae)、無鞭毛菌門(Amastigomycota)、擔子菌綱(Basidiomycetes)、無蕈褶目(Aphyllophorales)、多孔菌科(Polyporaceae)中的靈芝屬(Ganoderma)。

靈芝屬是1881年芬蘭植物學者Karsten根據菇體具有發亮的表皮而建立,並以靈芝 G. lucidum(W.Cust.:Fr.) Karst. 為此屬的代表種。而後靈芝屬的定義經 Donk、Murrill、Fertado、Steyaert 等學者的研究,認為靈芝屬的主要特徵為其具有雙層細胞壁的擔孢子。

靈芝屬的擔孢子皆呈卵圓形,外層細胞壁較薄且透明,內層細胞壁較厚呈黃褐色並有「疣狀凸起」。由此可知,是否為靈芝屬的必要條件在於「卵形」、「雙層細胞壁」、「黃褐色」的擔孢子,而並非以菇體(子實體)的外觀形態或顏色等可以加以辨別的。

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光學顯微鏡下的靈芝孢子形態。舉凡靈芝屬的孢子都具有

「卵圓形、雙層細胞壁、黃褐色」之特徵。(提供/許瑞祥)

 

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電子顯微鏡下的靈芝孢子形態。(提供/許瑞祥)

 

古代「六芝」可能對應的現代學名

以現代菌類分類系統為基礎,參照古籍中所謂六芝的記載,經中國科學院微生物研究所、中國靈芝分類專家趙繼鼎先生考證,認為六芝的學名應該如下:

(一)赤芝:時珍曰「赤芝又名丹芝,生霍山。氣味苦平無毒,主治胸中結,益心氣……。」一般所說的靈芝〔G. lucidum(W.Cust.:Fr.)Karst.〕為此類的代表種,主要特徵是菌傘腎形、半圓形或近圓形,表面紅褐色有漆樣光澤,有菌柄與菌傘同色或較深。

(二)紫芝:時珍曰「紫芝又名木芝。甘溫無毒,主治耳聾,利關節,益精氣,堅筋骨,好顏色,療虛勞,治痔。」紫芝的特徵是菌傘褐色、紫黑色至近黑色,菌肉為均勻褐色至粟褐色,其擔孢子較一般赤芝為大,中國紫芝(G. sinense Zhao, Xu et Zhang)為此類的代表種。 

(三)黃芝:時珍曰「黃芝又名金芝。甘平無毒,主治心腹五邪,益脾氣,安神。」根據葛洪在《抱朴子》中所描述「肉芝分為赤、白、黑、青、黃五種,黃者如紫金,大者十餘斤,小者三四斤」,認為黃芝可能之一是硫黃菌〔Laetiporus sulphureus(Bull.: Fr.)Murr.〕,這種真菌新鮮時菌傘肉質多汁,新鮮標本常可達數斤重。 

(四)白芝:時珍曰「白芝又名玉芝。辛平無毒,主治咳逆上氣,益肺氣,通利口鼻,強志意,安魄。」《抱朴子》中描述白芝如「截肪」,因此苦白蹄〔Fomitopsis officinalis(Vill.: Fr.)Bond. et Sing.〕可能為此類。這種真菌菌肉質白,如馬蹄狀,大者可數斤,生於松樹和其他針葉樹上。

(五)黑芝:時珍曰「黑芝又名玄芝。鹹平無毒,主治癃,利水道,益腎氣,通九竅,聰察。」依《採芝圖》記載,黑芝生山谷之陰,黑蓋赤理,黑莖,味鹹苦。根據以上記載,黑芝可能是假芝〔Amauroderma rugosum(Bl.et Nees)Tarrend〕和黑柄多孔菌(Polyporus melanopus Fr.)這類具有黑色菌傘和菌柄的真菌。

(六)青芝:時珍曰「青芝又名龍芝。酸平無毒,主治明目,補肝氣,安精魄。」《抱朴子》云「青者如翠羽」,認為雲芝〔Coriolus versicolor(L.: Fr.)Quel.〕可能是青芝的代表,此種真菌亦具革質菌蓋,表面有短絨毛,因此富多樣色彩變化。 

另外由古籍中六芝記載的分佈來分析,赤芝、紫芝、黑芝產於衡山、高夏山、常山,屬於長江流域;而黃芝、白芝、青芝生於嵩山、華山、泰山,屬於黃河流域,真菌生態習性與分佈區域有密切的關係。

再者六芝所指皆非為單一種類,而是六類群體。以赤芝而言,常見的「紅色」靈芝有 G. lucidumG. tsugae 兩種;紫芝則為 G. neo-japonicum G. sinense。目前有關栽培、藥理、臨床等的研究亦僅以此兩大類靈芝為主,換言之,除赤芝、紫芝外,其他黃、白、青、黑各色靈芝的分類地位與藥理研究報告,目前皆尚未被正式發表。

 

本文出處:1993年版《靈芝概論》p.10~12、133,《2010靈芝概論》p.16~19、241