首頁

〔臺大教授許瑞祥 演講精選3〕失智老鼠變聰明了!靈芝逆轉阿茲海默症的科學證據

  • 列印

靈芝不只能抗癌,還會逆轉阿茲海默症造成的失智!2014年6月,臺大許瑞祥教授在「就讓靈芝來抗癌」的專題演講後半段,與大家分享他指導的博士陳嗣民研究「靈芝改善阿茲海默症失智」的成果。在這個癌症死亡率日益下降、阿茲海默症死亡率卻不斷攀升的高齡年代,古老的靈芝再度為人們帶來無窮的希望。

整理.攝影/吳亭瑤   日文版/請連結

◎本文原載於2014年《健康靈芝》第64期 36~39頁

 

rsh-64-1

2014年6月16日,許瑞祥教授於台北六福皇宮飯店的會議廳進行專題演講,

投影片上由綠葉拼湊而成的人頭像,腦袋部分的葉子正一片片飄離,

此為許瑞祥指導的陳嗣民博士,在2014年5月16日論文口試時播放的投影片首頁。

 

2014年6月9日的新聞指出,日本在過去兩年間有2萬人因失智症走失,其中有258人到現在仍未找到。以日本那種嚴謹的程度,竟然有那麼多人還沒回家,更遑論其他國家。

同年4月21日《聯合晚報》的新聞,報導知名主持人李豔秋很懊惱沒有及早警覺母親罹患失智症,她所描述的症狀聽起來很令人不可思議,她說她的母親坐在浴缸旁不知道怎麼洗澡(相關新聞報導)。

我的一位朋友講得也很貼切,他說他爸爸手上拿著搖控器,卻不知道「這東西」是用來幹什麼的。聽起來好像很有趣,然而一旦家裡的長輩出現這種情況,真不知道要笑還是要哭。當父親每天問兒子:「你是誰啊?」「你為什麼在這裡?」或者出去就沒回家,忘了家在哪裡,那可是很糟糕的。

 

失智是高齡化社會必然出現的問題

高齡化社會,大家的壽命延長,很多疾病可以減輕或延緩,但罹患失智症的人卻愈來愈多。根據台灣失智症協會2012年的估算,台灣有超過19萬的失智症人口,這個數字還只是被診斷出有失智症、沒有生活自理能力的人,不包括失智症前期。至於已經有失智傾向,但症狀沒那麼明顯的人又有多少?那就無法判斷了。就像未被檢查出腫瘤的人,不代表他身上沒有癌細胞啊!有可能只是沒被發現而已。

所謂「失智症」是指,腦部傷害或疾病所導致的「漸進性認知功能退化」,其退化幅度遠超過正常的老化。所以失智症不是單一一個疾病,而是包含一系列症狀的「症候群」,例如記憶力減退影響到語言、空間感、計算能力……等等認知功能的判斷,隨著病情的惡化逐步發生。

 

「失智」與「自然老化」不同

「失智」和「自然老化」不同。老人家突然忘記某件事,但心情平靜下來後又想起來了,這是自然老化的現象,失智則是「再也想不起來」。所以做測驗時,自然老化雖無法完全記住,但會記得部分,而失智症則是全都忘記。

失智症可以根據病情的嚴重程度分為初期、中期、晚期。到了晚期,根本就是「完全變了一個人」,也失去生活自理能力,需要別人照顧。當一個人忘記所有的事情,說不定是他最快樂的一段時間,但要子孫有孝啊!不孝就把你當豬養。

「中期」則是時好時壞,比如老忘了東西放在哪裡;常在找東西;和朋友約了卻沒去;忘了講過什麼話;最近發生什麼事也不記得;忘記有沒有吃飯、洗澡……其實有這些現象已經有點嚴重了,但此時病人和家屬往往不知道它們和失智症有關。

 

阿茲海默症死亡率十年來增加四成

根據台灣失智症協會的資料,失智症大致可分為「血管性失智」和「退化性失智」兩大類,前者因血管阻塞或病變所引起,後者則是腦神經功能受損而導致,其中最常見的即是「阿茲海默症(Alzheimer's disease,簡稱AD)」造成的退化性失智症。

為什麼阿茲海默症在這幾年那麼受矚目?根據美國在2000~2010年做的統計顯示,隨著醫藥工業的進步,過去很多會致死的疾病都已受到很好的控制,例如癌症和心血管疾病的死亡率十年來已減少30%,但阿茲海默症的死亡率反而增加四成。所以阿茲海默症必然會成為人類未來死因的重要指標,如何讓這類病人得到良好的照顧與治療,更是目前醫界努力的目標。

發現阿茲海默症的是一位姓「Alzheimer」的德國醫師,下圖為他的第一個病人,表情看起來「很淡定」,一個人坐在那裡,完全不知道在幹什麼。他其實是失智,明顯的特徵包括:記憶力衰退,對於時間、地點、人物的辨認出現問題,有兩種以上的功能認知障礙,屬於進行性退化,而且不可逆行,亦即阿茲海默症只會一直惡化下去,無法改善和恢復。

由於阿茲海默症會對腦神經造成破壞,因此利用電腦斷層掃描或核磁共振,可以看到患者腦部的海馬迴有明顯受損的情形;解剖往生病人的腦部則可發現神經糾結與類澱粉蛋白沉積等現象。最有名的阿茲海默症病例就是美國前總統雷根,他從被診斷出疾病到過世,中間大概經過八到十年的時間。

rsh-65-2

醫學文獻首例阿茲海默症患者,Auguste Deter夫人。

1901年,時年51歲的她住進法蘭克福精神病院,

負責診治的Alzheimer醫師發現她有短期記憶喪失和行為怪異的現象。

(圖片來源/維基百科

 

利用三氯化鋁造成類似阿茲海默症的腦損傷

這是陳嗣民博士在2014年5月16日論文口試時播放的投影片首頁(詳見38頁照片),由於他還沒有完成期刊論文發表,所以我只能講一部分的內容。他的研究主要在探討,以松杉靈芝萃取物處理「三氯化鋁造成腦損傷」的老鼠,到底會發生什麼作用。

實驗是這樣設計的:為了讓實驗的大老鼠很快得到阿茲海默失智症,我們給牠灌了大量的鋁離子(即三氯化鋁),每天500mg/kg,連續灌五個月。鋁離子進到體內後會與某些特殊的胺基酸結合,然後在循環過程中沉積在腦血管裡,進而造成腦神經糾結,所以這個腦損傷模式基本上就類似是阿茲海默症。

為了瞭解吃了這麼多鋁離子的老鼠有沒有變笨,我們用「水迷宮」實驗來測驗牠們的記憶能力,把記憶受損的老鼠挑出來,餵九個禮拜的靈芝水萃取物或酒精萃取物,再用水迷宮實驗去看牠們有沒有變聰明,以此方式判斷靈芝有沒有效。另外我們還用電腦斷層掃描檢視老鼠的腦部狀況,瞭解靈芝為何有效。

 

靈芝「水萃物」與「酒萃物」都能改善
阿茲海默症造成的記憶與認知退化

實驗用的水迷宮是一個直徑180公分、水深75公分的游泳池,劃分成四個象限,並在第四象限設一個平台(如下圖)。由於老鼠生性不喜歡水,所以當牠們被放進游泳池時,絕對不會很高興地泡在水裡玩水,一定會想辦法找地方休息。當牠繞一繞找到平台時,就會爬上去蹲在上面。

rsh-65-3

「水迷宮實驗」是科學家常用來檢測老鼠學習、記憶與認知能力的方法。

該項阿茲海默症研究用的「水迷宮」是一個直徑180公分、水深75公分的游泳池,

並在第四象限設一個平台,利用老鼠不喜愛水、找到平台就會爬上去休息的特性,

瞭解其記憶與認知有無退步或進步。(圖/葉鴻鈞)

 

實驗一開始先讓老鼠練習,再來就把平台拿掉,然後放老鼠下去,如果牠有記憶,就會游到平台所在的第四象現尋找;如果笨笨的,就會到處亂游。

怎麼知道老鼠是亂游或正經游?每一隻老鼠在游的時候,上方都有一台攝影機記錄牠游泳的軌跡。所以每隻老鼠游多久,以及在每個象限出現的時間,都有電腦軟體可以計算,藉此我們就能知道老鼠的記憶與認知能力。

參與實驗的老鼠有四組:一組是正常的老鼠,沒有吃鋁離子;另外兩組則是吃了鋁離子造成阿茲海默症,再給予靈芝水萃取物或酒精萃取物;第四組則是有吃鋁離子,但沒有給予任何治療的阿茲海默症老鼠。

在水迷宮的實驗裡,游泳時間愈短,代表愈快找到平台,頭腦也愈聰明。兩組有吃靈芝的阿茲海默症老鼠,游泳的時間和正常老鼠比較接近,但未做任何治療的阿茲海默老鼠,游泳時間卻是靈芝組的三、四倍。以距離來算,也是阿茲海默症老鼠游得最遠,找半天才找到平台的位置,其他組別很快就找到了。這個結果說明了,當老鼠得到阿茲海默症之後,吃了兩個多月的靈芝,記憶能力又會回復到接近正常的水準,這是靈芝可以改善阿茲海默症的第一個證據。

第二個實驗則是把平台拿掉,透過老鼠游動的軌跡,觀察老鼠是否記得平台在什麼地方。結果發現,正常老鼠最快游到第四象限,也停留最久,因為牠知道、也確信平台應該就在這裡;阿茲海默症老鼠就很逢機了,牠表現出來一副就是「好像是又好像不是」的樣子;相較之下,有吃靈芝的阿茲海默症老鼠就比較確信了。由此可見,靈芝可以改善阿茲海默症老鼠認知上的判斷能力。

 

靈芝改善阿茲海默症老鼠腦部的
血液流速、神經傳導、血管分布

我們用以上兩項實驗來判斷,靈芝確實把阿茲海默型的失智症老鼠變聰明了。這是行為上的證據,但光這些證據還不夠,因為行為可能時好時壞,所以我們又透過核磁共振掃描儀來測量老鼠腦部的血流速度。血流愈快,氧氣與營養供應愈充足,老鼠就愈聰明,尤其是掌管記憶與學習的海馬迴,其血流狀況更具有指標意義。

掃描的結果發現,阿茲海默症老鼠的腦部血流速度比正常老鼠慢很多;有吃靈芝水萃物或酒萃物的阿茲海默症老鼠,腦部各區域(包括海馬迴)的血流速度則比較接近正常鼠。由此可知,靈芝改善阿茲海默症的記憶與認知功能,有一部分是透過「改善腦部血流的供應」達到此作用。

造成阿茲海默症失智的原因,除了血液流變之外,還有神經受損,所以我們也針對老鼠腦部神經傳導物質的含量進行評估。結果發現,阿茲海默症會造成腦部神經傳導物質降低,傳導物質少,導電力就弱,訊號的傳遞便斷斷續續,可是吃了靈芝萃取物之後,腦部的神經傳導物質含量會顯著增加。

另外,我們還針對老鼠腦部的血管組織進行掃描,結果發現,正常老鼠的腦部微血管分布得非常細密,表示腦細胞的氧氣和養分供應是充足的;阿茲海默症老鼠的腦部血管分布則顯得有些空洞;有吃靈芝的阿茲海默症老鼠雖然不像正常老鼠那麼理想,但還是比阿茲海默症老鼠好很多。

 

停用靈芝會使病情再度惡化

這一系列的實驗結果都在說明一件事──對於已經形成的阿茲海默症,不管是靈芝水萃物與酒萃物,都可以讓病態的腦部往正常的方向回復,而且不只是記憶和認知行為有改善,連腦部的血液流速、血液黏稠度、血液循環、神經傳導等等都變好了。

然而吃了靈芝改善之後,是否就表示從今以後幸福美滿,可以跟靈芝「謝謝再聯絡」?為了瞭解停用靈芝的影響,我們除了把大部分老鼠犧牲,抽取其體內的血液做生化分析,解剖腦部檢視裡面的類澱粉斑塊之外,還留了幾隻老鼠,觀察停用靈芝之後會發生什麼事。

結果到了第八週,原本有靈芝庇佑後來又停用的老鼠,其腦部的血液流速已經和未做任何治療的阿茲海默症老鼠很接近了,而且隨著時間愈拉愈長,兩者的狀況愈趨近一致。這代表停用靈芝會讓原本獲得改善的阿茲海默症再度惡化,所以吃靈芝改善之後,請務必繼續使用,否則又會變笨了。

 

靈芝讓你更年輕、活更久,也更聰明

總的來說,靈芝確實能夠減緩或逆轉阿茲海默症的病態,相對於西醫所說的「阿茲海默症是一個不可逆的進程」,靈芝的效果實在令人驚豔。

沒有罹癌,也怕變笨吧!所以不管如何,大家還是要記得吃靈芝。但要吃什麼樣的靈芝產品才對?至少要符合以下幾個條件:自己栽種、自己加工、自己生產、有國家認證背書,而且很多人吃都有效。

國際著名蕈菌學家、香港中文大學榮譽教授張樹庭,在第五屆國際藥用菇菌大會的總結報告上提到,靈芝產品的開發是為了讓人類「更健康、更自在、更快樂」,這是中文翻譯,他原本的英文是「look younger and live longer」,亦即讓你看起來更年輕,也活得更久。如果張教授以後有機會聽到我的報告,知道靈芝也可以改善阿茲海默症,或許他還會加上一個「be smart」。

 

延伸閱讀

臺大教授許瑞祥 演講精選1:就讓靈芝來抗癌!

臺大教授許瑞祥 演講精選2:選對靈芝,長保安康

 

rsh-profile