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〔臺大教授許瑞祥-演講精選1〕就讓靈芝來抗癌!

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 雖然「靈芝抗癌」已是眾所皆知的常識,但死於癌症的人還是很多。知道為什麼嗎?因為吃靈芝的人還是太少,或者吃到不抗癌的靈芝,才讓無所不在的致癌因子,有那麼多機會對人們的健康予取予求!靈芝如何抗癌?什麼才是對的靈芝?研究靈芝三十多年的許瑞祥教授,在2014年6月17日的專題講座有深入淺出的解析。

整理/洪瑀柔、吳亭瑤

◎本文原載於2014年《健康靈芝》雜誌第64期 36~39頁

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2014年6月17日在台北六福皇宮會議聽的演講現場。(攝影/吳亭瑤)

 

「Cancer」一字最早是從希臘文衍生出來的,原指螃蟹。由於那些不好的腫瘤細胞看起來中間鼓鼓的,旁邊有觸腳伸出去,很像一隻螃蟹的樣子,所以科學家才以「Cancer」稱之。

「Cancer」專指惡性腫瘤,是從上皮細胞演變而來的異常增生,具有侵犯性;另外還有一種腫瘤,也是不正常的細胞增生,但不會侵犯其它部位,稱為良性腫瘤。所以腫瘤有分良性、惡性,講「抗癌」和「抗腫瘤」的意義是不一樣的。

再從中文的「癌」這個字來看,原本字音和字義都同「岩」,意指病人身上產生質地堅硬、表面凹凸不平、很像岩石的東西(腫瘤),長在什麼地方就叫什麼癌。由此可知,中國自古就有腫瘤這個病症存在,而今「癌」這個字專指惡性腫瘤。

 

細胞異常增生堆疊,終於成癌

生命在進行過程當中,會有很多細胞不斷分裂。這些不斷分裂的細胞在所有組織中是正常現象,但如果「細胞增生的速度」與「細胞的凋亡速度」(此機制主要用來去除老舊或不正常的細胞)無法達到平衡時,就會有不正常的增生現象產生。

細胞不正常增生有可能是因為本身的基因突變所導致,所以細胞才會在複製的過程中不受原來應有的規範。當錯誤不斷累積,就會產生很多新的、突出表面的細胞堆疊。它們可能是良性或惡性的,良性的就是在組織表面堆出肉瘤或肉芽的構造,但它不會侵犯到別的組織,比較沒有影響生命的風險;若為惡性,這些壞的細胞除了會堆疊和長大之外,還會跑到其它部位不斷增生,此即惡性腫瘤,或稱為「癌」。

只要是惡性腫瘤,都有以下共通特性:本來細胞的正常增生都有「凋亡機制」在做調控,亦即身體會透過凋亡機制把多出來的細胞分解掉。如果這個機制被停掉或破壞掉,細胞就會不受限制地生長,也會產生自己所需的生長因子,對於身體其它地方產生的限制生長因子,就會變得不敏感。

所以這樣的細胞,其分裂速度會比正常細胞快很多倍,而且會進一步分化,產生很多不同的組織構造出來;還會促進血管新生,不斷從血液中吸取養分,愈長愈大;甚至會入侵血管,透過血液擴散到其它組織,也就是所謂的轉移,最後還可能危及生命。

 

癌症治療沒有百分百成功

惡性腫瘤要怎麼治療?可以割除的,當然就用手術割除,或是用化療、放療、免疫療法、單株抗體、標靶治療等等把它清除掉。要用什麼方法治療,取決於腫瘤的位置、惡性的程度、發展的情形,以及病人的身體狀況,所以癌症沒有單一的治療方式,必須依個別狀況進行評估。

當一個人被診斷罹癌時,醫生通常都會提供治療的建議程序,然而不同的醫院、不同的醫生所提供的程序都不太一樣,因此有時候可能得貨比三家──比較治療程序,而非價格。

事實上,不論我們取得多少資訊,都很難評斷醫生提供的治療程序是對是錯,因為每個人都是唯一的,沒有人能夠重複,所以很多判斷只能用猜的,很多結果也得靠幾分運氣。

可以確定的是,不管你用什麼方式治療,治療當下都會對身體產生很大的負擔,而且治療之後會不會轉移更是無法預知。所以癌症的治療沒有百分之百成功的,統計上「五年存活」是一個門檻,當癌症病人經治療後可以存活五年,代表當時醫生的處置是成功的,至於五年之後還能活多久,那又是另一件事了。

很多年紀大的長者發現罹癌,醫生通常不會建議他們做手術等積極性的治療,就是因為怕治療本身對病人造成太大傷害,能改善的空間又很有限。這時,如何維持病人的生活品質,讓他平靜地走向生命終點,反而成了最重要的事情。

所以面對癌症應該要考慮兩件事:一個是如何讓癌細胞的增生和惡性化緩慢下來,一個是如何讓罹癌的人,更有品質地走完他的人生旅程。

 

防癌基本常識,你都做到了?

衛生機關會教導民眾如何防癌,「不要接觸致癌物質」便是其中一項重點,例如:不要抽菸、不要喝酒、避免接觸放射線和化學物質……。

跟在化學物質後面的那些「點點點」根本寫不完,曾經引起民眾恐慌的塑化劑、修飾澱粉等添加物,或是住的屋子裡有被輻射污染的鋼筋,為了加強手機通訊的電磁波等等,統統包括在內。所以這些有致癌可能性的東西,實在不是身為現代人的我們有辦法閃躲的。

「要吃新鮮的食物」也是衛生機關教導民眾防癌的重點,但除了水果和蔬菜之外,其它東西怎麼判斷新不新鮮,似乎有些難度。還有,加工和醃製食品、肥肉、內臟…….也不能吃,那就什麼都不要吃了,可能還沒得癌症就先餓死。所以有很多事情是只能夠宣導,不一定做得到。

再來是儘量不要喝太複雜的飲料,喝白開水就好,而且要運動、作息正常、定期檢查……。這些都是眾所周知的基本常識,可是就算這些規則我們都有遵守,癌症真的就不會發生嗎?

 

身體有很多「關卡」阻止癌症發生

在癌症發生的過程一定有一個致癌因子,可能是吃的、聞的,或放射線等等,會造成基因突變或破壞,或者有一些超氧物質、超氧陰離子會造成DNA斷裂……。所以我們可以多吃一些「抗氧化物」,像新鮮蔬果裡的維生素C,來減輕或防治基因突變。這個是第一關。

第二關,如果DNA真的受到傷害而產生某些突變,身體會去修復它,所以真的要產生癌症好像也沒那麼容易。假設我們真的沒辦法修補壞掉的DNA,而產生了第一個錯誤的細胞,體內的免疫系統也會把不正常的細胞吞噬掉。這就是為什麼要多休息、作息要正常,因為在這個過程中,身體會自己修復自己。

假設這幾關都沒防守好,突變的細胞複製了,在複製的過程中,我們的免疫系統還是會發現有一群細胞跟原本的不太一樣,而去攻擊它。所以,有很多步驟可以讓「癌症發生」這件事停下來,除非這些機制都無法控制,才會長出腫瘤,得到癌症。

在此之前的過程都只是「癌症前期」而已,而這個「前期」在醫學檢驗上是看不太出來的,就算你去驗癌症指標,可能會驗出某個指數過高,但還是不知道問題出在哪裡。

 

1980年代確認靈芝可抗腫瘤
輔助癌症治療

靈芝在我們身體開始癌化的時候,發揮了什麼作用?而這些作用,跟癌症的預防、治療,以及患者壽命的延長,又有什麼關係?

1980年代,當時報紙提到靈芝有什麼功效時,大概都是在說靈芝與癌症的關係,而「抗癌」也是科學界對靈芝進行系統化研究的第一個項目。

最早的實驗就是把腫瘤細胞種到老鼠身上,等腫瘤細胞開始大量增殖後,再拿靈芝給老鼠吃或用注射的,看腫瘤會不會消掉。當時這個實驗用的是靈芝的粗提取物,後來才發現在這個粗提取物裡面主要是多醣體在產生作用。

那個年代的人認為,靈芝可以作為癌症的輔助治療,亦即在癌症的常規治療過程用靈芝輔助,這是靈芝抗癌研究的第一個成果。

 

1990年代發現靈芝可增強免疫
降低癌症復發

到了1990年代,研究發現靈芝可以增強免疫功能。由於就先前的實驗來看,吃靈芝的老鼠腫瘤會消掉,但是不知道原因為何,所以就把腫瘤細胞和靈芝水提取物放在一起培養,結果發現沒有任何反應,腫瘤細胞依然活得好好的。

後來榮總的王聲遠教授就把免疫細胞、癌細胞跟靈芝水提取物三個養在一起,結果就看到免疫細胞把癌細胞吃掉了。由此可以提出一個最直接的證據:靈芝並不是直接毒殺癌細胞,而是促進免疫細胞去殺死癌細胞。所以靈芝跟抗癌藥不一樣,是沒有毒性的。

既然靈芝可以增強免疫功能,那麼吃靈芝就可以讓體內有癌細胞的動物或人,降低癌症復發的機會,因為免疫系統會辨認癌細胞,並把它消滅掉。

 

2000年後發現靈芝可調控細胞
預防癌症發生,參與癌症治療

十年之後,靈芝的抗癌研究做得更細了。科學家把靈芝和癌細胞放在一起,看細胞裡面啟動了什麼訊號,結果發現靈芝可以調節跟癌症相關的基因,從這裡就知道靈芝可以用來預防癌症。

從輔助治療到預防癌症,跨越了很大一步。所以提到靈芝與癌症的關係,不只是罹癌的人可利用靈芝提高存活率,不想罹癌的人也可利用靈芝來防癌。

最近這十幾年,隨著研究能力的進步,包括靈芝如何啟動免疫機制、如何誘發癌細胞凋亡、如何促進生成能夠辨認癌細胞的抗體(亦即在癌細胞表面貼標籤,讓免疫系統更容易找到癌細胞,進而加以清除)等等,有愈來愈多,且愈來愈細的抗癌機轉被拿出來探討,所以靈芝已經不再只是侷限於輔助治療而已,未來它還可能被開發成治療癌症的藥劑。

 

靈芝用在癌症病人身上的效果

實驗都是用老鼠來看,最終還是要回到人身上,因為人的結果才是最珍貴的。在此以一位泰國學者在「1995年國際食用菇類研討會」提出的報告為例:

八十個癌症重症病人,用靈芝、宗教、生機飲食做安寧照護,研究報告發表時,有一半的病人還是往生了,但比原本預期多活了三到六個月,這表示靈芝可以延長癌症患者存活的時間;還有四分之一的病人仍在持續治療中,另有四分之一的病人已經好了。這些都不是癌症初期,而是癌症末期病人吃靈芝的結果,也是靈芝抗癌最直接的證據。

1998年在中國召開的「藥用真菌學術研討會」上,中國學者們提到靈芝的藥品和保健品用在癌症病人身上的具體成效,首先就指出靈芝可作為放、化療時的輔助治療劑,因為它可以減少放、化療時對病人的傷害與副作用。

 

靈芝抗癌非單一成分的作用

2011年北京大學林志彬教授在「國際靈芝研究學術會議」發表演講時提到,靈芝的水提物和醇提物,簡單說就是靈芝的多醣體和三類,對癌症都有作用(如下圖)。

靈芝水提物不僅可以增加免疫系統抗腫瘤的能力,還能抑制腫瘤細胞的移動、抑制腫瘤血管新生、降低抗藥性的癌細胞株被殺死的困難度、抗輻射,以及減少放、化療損傷等。而靈芝醇提物,即三類,則能抑制腫瘤增生、抗轉移、抑制腫瘤血管新生等。

這兩類提取物在這麼多過程中交互作用,表示靈芝不是只有一個成分在抗癌,而是由很多不同的成分、不同的功能一起發揮作用,正所謂眾志成城,跟一個抗癌藥只針對某一個靶點作用,是完全不一樣的機制。

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資料來源/林志彬 

 

靈芝輔助放化療能「增效減毒」

當靈芝跟癌症的常規治療配合時,還能發揮「增效減毒」的作用。這很重要,因為所有的抗癌藥基本上都有毒性,如果要用大劑量才可以殺死癌細胞,殺敵八百,自己大概也死五百,對人當然是很傷的;相對的,靈芝可以增強抗癌藥的效果,在靈芝輔助下,也許只要一半或四分之一抗癌藥的劑量,就能殺掉癌細胞,對人體的損傷當然會比較小。

國際著名蕈菌學家、香港中文大學榮譽院士張樹庭教授,在〈2009年國際藥用真菌研討會〉上講到靈芝產品的特性即表示,靈芝用於放、化療病人治療的過程中,其在增強免疫功能、改善食慾、減輕疼痛、降低各種副作用,乃至逆轉癌細胞的作用,是傳統抗癌藥物所沒有,也是其它營養補充品比不上的。

所以我要一而再、再而三的提醒各位,靈芝對於不同程度的癌的控制或減緩,的確有它具體的作用存在,而且這個作用不是只有在「老鼠」身上,在「人」身上也顯著可見。

 

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