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〔林志彬專欄〕漫談靈芝與護髮

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不少吃靈芝的人,原本的禿髮又再冒出頭髮,原本的白髮又再長出黑髮,到底是怎麼回事?原來是有科學道理的。根據林志彬教授的推測,很可能是靈芝的抗氧化與清除自由基作用,讓髮膚重獲新生的能力。

文/林志彬(北京大學基礎醫學部藥理系教授)

◎本文原載於2011年《健康靈芝》第53期 2~3頁

 

幾個月前《健康靈芝》編輯約我為專欄寫一篇有關「靈芝與護髮」的文章,我覺得這是值得一寫的題目,就應允了。

其實,我國古代即已知道靈芝的護髮作用,如漢代樂府詩《長歌行》中即有描述:「仙人騎白鹿,發短耳何長。導我上太華,攬芝獲赤幢。來到主人門,奉藥一玉箱,主人服此藥,身體日康強,發白復更黑,延年壽命長。」實際上這就是在講一個採集、服食靈芝(赤芝)而延緩衰老、使白髮重新變黑的故事。

 

動物實驗揭示:靈芝促進毛髮生長

二十多年前,我們在進行靈芝的藥理實驗時就發現,給予靈芝提取物的小鼠,其皮毛比不給靈芝的小鼠緊密、光滑。

後來在進行靈芝多醣抑制小鼠移植性腫瘤試驗時,我們也發現,接種腫瘤的小鼠給予化療藥環磷醯胺後,雖能抑制腫瘤生長,但體重減輕,大多數小鼠的皮毛疏鬆、灰暗無光澤;相對的,另一群接種腫瘤的小鼠給予靈芝多醣,在抑制腫瘤生長的同時,其體重多半不會減輕,而且小鼠的皮毛較密、較光滑。

在靈芝多醣抗衰老的研究中,我們還發現,24月齡老年小鼠與3月齡年輕小鼠比較,前者皮毛疏鬆、無光澤,甚至脫毛,而後者的皮毛密集、緊貼皮膚且光滑。不可思議的是,給予靈芝多醣一週後,24月齡老年小鼠的皮毛,竟變得與3月齡的年輕小鼠相近,皮毛變得比較密集、也比較光滑。

從這些實驗結果可以看出,靈芝不只能促進小白鼠皮毛的生長,還能防止小白鼠因衰老或化療損傷所致的毛髮退化。

 

靈芝促進頭髮生長,並防止脫髮

這些在動物試驗中見到的現象,是否也能在服用靈芝的人身上觀察到?答案是肯定的。在服用靈芝保健的中老年族群中經常有人訴說,皮膚上的老年斑顏色變淺或消失,脫髮處長出了新髮,也有人頭上的白髮減少、黑髮增加了。

我們系上(北京大學醫學部藥理系)的老主任已年過八旬,多年來一直堅持服用靈芝保健,前不久他告訴我,頭頂上長出了不少新的頭髮,有些還是黑髮。

靈芝輔助化療治療腫瘤時,可明顯減輕化療藥引起的脫髮,這已為醫者和患者所共識。我曾見到兩名女性肺癌患者同住一間病房,化療方案相同,均是用卡鉑(Carboplatin)+吉西他濱(Gemcitabine),不同的是,其中一位患者自己加服靈芝輔助治療。幾個療程過後,單純化療的患者被迫戴上帽子遮蓋脫髮,而加服靈芝的患者很少脫髮,自然就不需用帽子來遮掩了。

我在《靈芝:從神奇到科學》(北京大學醫學出版社,2008)一書中,也介紹了薄蓋靈芝(Ganoderma capense)製劑治療脫髮的療效。該報告總結斑禿232例(其中斑禿204人,全禿28人),每日皮下注射薄蓋靈芝注射液2支,或口服薄蓋靈芝片,每次4片,一日三次。兩種製劑可單用,亦可交替使用,療程2~4個月。療程結束後,脫髮完全長出並摻雜少數白髮者70例;脫髮長出60%以上者51例;脫髮長出20%以上者62例;無效,即無毛髮長出者49例;總有效率達78.88%。

 

靈芝的護髮作用是如何產生的?

上述服用靈芝促進毛髮生長、減輕化療或衰老所致脫髮,以及使白髮變黑的作用,究竟是如何產生的?雖然目前科學上仍無直接研究證據,但推測可能與以下作用有關。

其一,根據衰老的DNA損傷學說,衰老時細胞的DNA合成障礙,會影響皮膚及附屬組織的DNA合成,使皮膚老化、毛髮生長受阻或脫落。我們發現靈芝多醣可增強24月齡老年小鼠的DNA多聚酶活性,促進細胞的DNA合成。因此,靈芝多醣有可能通過促進皮膚及其附屬組織的DNA合成,發揮生髮作用。

其二,衰老的自由基產生學說指出,脂質過氧化反應及過量的自由基產生,可導致細胞、組織和器官衰老。自由基是細胞代謝過程中產生的活性物質,它能誘導氧化反應,使生物細胞膜中多種不飽合脂類發生超氧化變性,形成脂質過氧化物,引起細胞結構和功能的改變,導致器官組織的損傷。

在正常狀態下,體內氧自由基的產生與清除處於動態平衡之中,所產生的自由基,生物體是可以利用的。但如果自由基產生過多或清除減少,大量的自由基必然對生物體的器官和組織造成損傷。

研究指出,靈芝的抗氧化與清除自由基作用,與其延緩衰老作用有關。脫髮、白髮均為衰老的表現,因此靈芝促進毛髮生長、減輕衰老導致脫髮,以及使白髮變黑的作用,可能與其抗氧化與清除自由基作用有關。