南韓:靈芝調節醣類和脂質代謝,降低高脂飲食的肥胖危機

如果沒法吃不胖,是否有什麼懶人方法,可以不減口福又能少胖一點,甚或胖得比較健康?由南韓團隊發表在《Nutrients》的研究報告證明,靈芝可以活化細胞能量代謝的關鍵酵素AMPK,減少脂肪堆積、加強葡萄糖利用,降低高脂飲食引發的肥胖、脂防肝、高血糖、高血脂危機。

文/吳亭瑤

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由南韓國立忠北大學、慶北大學、園藝與草本科學研究所等研究者,聯合發表在《Nutrients》(營養學期刊)2020年11月號的研究發現:

同樣是吃高脂飼料的小鼠,凡飼料中有添加靈芝子實體萃取物(以下簡稱靈芝萃取物),經過十二週的實驗後,不論是體重、體脂、胰島素阻抗性、血糖或血脂的問題都比較小,而且靈芝萃取物添加得愈多,這些指標就和正常飲食、營養均衡的小鼠愈接近,甚至從外表就看得出來。

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吃得一樣多,卻胖得比較少

從圖1可見,經過十二週的實驗,高脂飲食小鼠的體型和體重,幾乎是正常飲食小鼠的一倍,但飼料中同時添加靈芝萃取物的小鼠卻有不同的變化──添加1%靈芝萃取物還看不太出來,但添加3%的差別就很明顯了,尤其添加5%對發福的抑制效果又更顯著。

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圖1  靈芝萃取物可使高脂飲食小鼠胖得比較少

 

這些小鼠吃的靈芝萃取物,是由南韓國立園藝與草本科學研究所菇類研究部門,以特定靈芝菌株(Ganoderma lucidum,ASI7071)人工栽培的子實體,經韓燥後以95%的乙醇(酒精)萃取而得,其中的活性成分詳如表1,靈芝酸占了53%,多醣則占27%。至於它在各組小鼠飼料中的占比,以及與其它營養成分的關係,則如表2。

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由於靈芝酸具有苦味,令人不禁懷疑,是否因此影響了小鼠的食量,才連帶造成體重下降?非也!實驗結果顯示,不管是哪一組小鼠,每天吃掉的飼料量幾乎一樣(圖2右),但小鼠實驗前後增加的體重卻有顯著差異(圖2左)。這似乎暗示,靈芝萃取物之所以能與高脂飲食相抗衡,可能和增強代謝效率有關。

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圖2  靈芝萃取物抑制高脂飲食小鼠體重增加,但不影響食量

 

靈芝抑制脂肪囤積和脂肪細胞肥大

體重增加通常和「長肉」有關。長肌肉無妨,問題出在長肥肉,也就是負責儲存身體多餘熱量的白色脂肪組織(white adipose tissue,簡稱WAT)變多了。這些多出來的脂肪可能堆積在不同部位,而比起皮下脂肪,堆積在腹腔內各器官之間的內臟脂肪(也稱腹部脂肪),以及出現在非脂肪組織(如肝臟、心臟、肌肉)的異位脂肪,往往和糖尿病、脂肪肝、心血管疾疾等肥胖相關風險更密切相關。

根據上述動物實驗的結果,靈芝萃取物既可減少皮下脂肪、副睪脂肪(代表內臟脂肪)和腸繫膜脂肪(代表腹部脂肪)的堆積(圖3),也能減少肝臟裡的脂肪含量(圖4);從副睪的脂肪組織切片更可直觀看到,脂肪細胞的大小會因靈芝萃取物的介入而有所改變(圖5)。

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圖3  靈芝萃取物抑制高脂飲食小鼠體脂增加

 

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圖4  靈芝萃取物減少高脂飲食小鼠肝臟的重量和脂肪含量

(下圖肝組織染色切片中的白色部分即為脂肪)

 

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圖5  靈芝萃取物減少高脂飲食小鼠副睪脂肪的重量和細胞體積

(副睪脂肪是動物實驗中經常用來評估內臟脂肪的指標。下圖一圈一圈的結構,為副睪脂肪組織裡的脂肪細胞,細胞尺寸愈大,代表原本囤積在裡面的脂肪愈多。)

 

靈芝減輕高血脂、高血糖和胰島素阻抗的問題

脂肪組織不只是身體囤積多餘脂肪的倉庫,還會分泌各式各樣的「脂肪激素」影響醣類和脂質代謝。當身體脂肪含量愈高,這些脂肪激素的交互作愈會降低組織細胞對胰島素的敏感性(此即所謂的「胰島素阻抗」),使葡萄糖愈難被細胞利用。

結果不僅會促使血糖升高,還會進一步造成脂質代謝異常,引發高血脂、脂肪肝、動脈粥狀硬化等問題。與此同時,胰臟也會被迫分泌更多胰島素,由於胰島素本身有促進脂肪囤積和發炎反應的作用,因此多分泌的胰島素不僅沒解決問題,還會使肥胖和上述所有問題更雪上加霜。

所幸根據南韓的這份研究報告,對於高脂飲食造成的脂肪激素(瘦素和脂聯素)分泌異常、胰島素阻抗增加、葡萄糖利用率降低,靈芝萃取物都有校正的作用。其具體效果就表現在上述的動物實驗裡:同時補充靈芝萃取物的高脂飲食小鼠,血脂異常和血糖、胰島素升高的問題會相對減輕(表3和圖6)。

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圖6  靈芝萃取物抑制高脂飲食小鼠的血糖和胰島素升高

 

靈芝活化細胞能量代謝的關鍵酵素AMPK

靈芝萃取物為什麼可以化高脂飲食的危機為轉機呢?研究者把上述實驗小鼠的脂肪組織和肝組織拿出來進行分析,看看同樣在高脂飲食條件下,這些細胞會因為補充靈芝萃取物而有什麼不同。

結果發現,有靈芝萃取物「加持」的脂肪細胞和肝細胞,細胞內負責調控能量的酵素AMPK(5'單磷酸腺苷活化蛋白激酶)活性會大幅增加,而活化的AMPK可以同時調度多組兵馬,包括抑制脂肪生成相關的基因和蛋白,增加細胞表面的胰島素受體和葡萄糖轉運蛋白(把葡萄糖從細胞外轉運到細胞內的蛋白)。

也就是說,靈芝萃取物就是透過上述機制與高脂飲食對抗,進而減少脂肪堆積、加強葡萄糖利用,最終達成減少體重增加的目的。

事實上靈芝萃取物可以調控AMPK活性是很有意義的。因為不管是高脂飲食誘發的肥胖或第二型糖尿病,都有AMPK活性降低的問題。臨床上常用的降血糖藥物metformin(二甲雙胍),其作用機制有部分就與提升脂肪細胞與肝細胞的的AMPK活性有關;目前許多改善肥胖的新藥研發,也把提升AMPK活性,視為加強代謝率的可行對策。

所以靈芝的研究是真的很跟得上科學進展和時代腳步的,而上述來自南韓的細膩研究則為「又想吃得好,又不想被吃太好害到」的你我,提供了最簡單的解套方法──補充靈芝萃取物,而且是含有多種靈芝酸和靈芝多醣的那一種。

〔資料來源〕Hyeon A Lee, et al. Ganoderma lucidum Extract Reduces Insulin Resistance by Enhancing AMPK Activation in High-Fat Diet-Induced Obese Mice. Nutrients. 2020 Oct 30;12(11):3338.

〔延伸閱讀1〕2015研究新知:靈芝調整腸道菌相,減少高脂飲食造成的體重增加

〔延伸閱讀2〕2018研究新知:靈芝多醣肽改善「肥胖」和「脂質代謝異常」相關的脂肪肝

〔延伸閱讀3〕2018研究新知:富含三萜的松杉靈芝乙醇萃取物,可減少體內脂肪囤積

〔延伸閱讀4〕2018研究新知:也許吃靈芝還是胖,但脂肪肝、血糖、血脂會比較好!