埃及、奈及利亞等:靈芝乙醇萃取物可減輕甲醛暴露造成的肝損傷

你是否曾聞過剛裝潢完的房子裏頭的刺鼻氣味呢?那就是甲醛的味道。甲醛已經被世界衛生組織認定為一級致癌物。在隨時可能暴露在甲醛的風險下,或許吃點靈芝是個不錯的辦法。來自埃及、奈及利亞等多所大學的研究團隊透過動物實驗證明,靈芝子實體乙醇萃取物可以減輕甲醛造成的肝損傷。

文/仝皓允(臺灣大學生化科技學系碩士班一年級) 

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甲醛是一種親水化合物,暴露在含有甲醛的環境時,其可以透過肺以及皮膚進入體內,而肝臟可以將微量的甲醛代謝成甲醇或甲酸。然而這是在微量的狀況下才有辦法進行,若是暴露在大量的甲醛中,則會產生肝毒性以及氧化壓力導致肝損傷發生,進而有脂肪變性並癌化的可能。

今年(2020)九月由埃及、奈及利亞、沙烏地阿拉伯、日本等多所大學研究者聯合發表在biology(生物學期刊)的論文指出,灵芝(Ganoderma Lucidum)子實體乙醇萃取物在動物實驗中可以有效保護肝臟,減緩甲醛引起的肝毒性及氧化損傷。

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研究者將雄性大鼠分成四個組別(如下表),分別給予不同的處理方式:暴露甲醛14天,或餵食30天靈芝乙醇萃取物,或兩者同時進行。

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結果發現,甲醛暴露組的體重和肝臟重量,都比沒有暴露在甲醛下的控制組低上許多,而透過餵食靈芝乙醇萃取物可以降低甲醛暴露對大鼠體重和肝臟重量的負面影響。

在肝功能的部分,根據實驗動物的血液檢測結果顯示,甲醛暴露組的肝細胞損傷相關酵素AST(GOT)、ALT(GPT)、ALP,以及反映肝臟代謝功能異常的肝指數,都有非常明顯的上升;與肝臟功能是否健全有關的三酸甘油酯、膽紅素與膽固醇也都隨著甲醛的暴露有大量上升的趨勢;與肝臟合成功能相關的白蛋白則是明顯減少。但這些指標在「靈芝+甲醛暴露組」都有明顯的改善,證明靈芝乙醇萃取物可以減緩甲醛所造成的肝損傷(圖1)。

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 圖1 靈芝乙醇萃取物對肝功能相關指標的影響

(A) AST/GOT,(B)鹼性磷酸酶,(C) ALT/GPT,(D)白蛋白,
(E)三酸甘油酯,(F)肝指數,(G)直接膽紅素,(H)總膽紅素,(I)膽固醇。

 

為了了解靈芝乙醇萃取物減緩肝損傷的機制,研究者進一步針對甲醛引起的氧化壓力及發炎反應進行評估。結果發現:

甲醛暴露大鼠肝臟的四種抗氧化酵素SOD、Catalase、GST和GSH活性都有顯著下降的趨勢,而H2O2等自由基的大量表現使得肝細胞脂質過氧化(LPO)產生丙二醛(MDA)則會造成肝臟細胞損傷;與此同時,甲醛暴露大鼠肝臟還大量表現MPO、NO、TNF-α、IL-1β以及IL-6等促發炎相關因子,顯示肝臟處於高氧化壓力及發炎狀況。

相較之下,上述指標在「靈芝+甲醛暴露組」都明顯改善,表明靈芝乙醇萃取物具有抗氧化及抗發炎的效果,可逆轉甲醛暴露所造成的氧化壓力及發炎反應(圖2)。

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圖2 靈芝乙醇萃取物對肝臟的抗氧化、抗發炎效果

(A) 超氧化物歧化酶,(B) 過氧化氫酶,(C) 榖胱甘肽轉移酶,
(D) 穀胱甘肽;(E) 骨髓過氧化酶,(F) 一氧化氮,(G) 過氧化氫,
(H) 脂質過氧化產物,(I) 腫瘤壞死因子α,(J) 介白素1 β,(K) 介白素6。

 

上述研究結果證實靈芝乙醇萃取物具有保護肝臟的功能,可減輕甲醛造成的肝臟氧化壓力及發炎反應,並降低肝損傷程度。研究者也表明靈芝在肝損傷的治療非常有潛力,未來有機會作為臨床候選藥物。

人體雖可快速代謝微量甲醛,政府對甲醛的使用也有所管制,但還是難保不會有接觸到高濃度甲醛的時候。在這個不知何時會接觸到有過量甲醛的時代,大家不妨吃點靈芝,好好保護自己吧!

〔資料來源〕Adetuyi OB, et al. Ganoderma Lucidum from Red Mushroom Attenuates Formaldehyde-Induced Liver Damage in Experimental Male Rat Model. Biology (Basel) . 2020 Sep 27;9(10):313.