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靈芝的作用豈只是抗腫瘤而已?!

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抗癌是靈芝最為人熟知的療效,不過您可知道,靈芝對於許多難纏的疾病也很有一套。本文中將根據造成台灣人致死的前幾名疾病,包括心血管疾病、糖尿病、肝炎等,從靈芝預防發生與減輕病情的可行性進行深入的剖析,以彰顯靈芝在全民健康防線中的特殊地位。

文/許瑞祥

◎本文原載於1999年《健康靈芝》第6期 15~19頁

 

今年(1999年)八月三日,爭議多時的台灣「健康食品管理法」正式實施,只見過去琳瑯滿目的健康食品紛紛從市場中撤櫃下架,一夕之間台灣地區的「健康食品」成為歷史名詞而消失得無影無蹤。但是擁有數百萬消費族群與年營業額數百億的健康食品市場,會就此沒落式微,或是重新洗牌、去蕪存菁後再現江湖,已成為最近大眾熱烈討論的話題。

健康食品被視為明日之星的重要產業,當然有其市場需求。放眼廿一世紀,追求健康將是人生在世最大的願景,因此能提供健康希望或維持健康品質的任何產品,都將成為消費大眾競相追逐的目標。在民智大開的先進國家中,健康相關產業的蓬勃發展,屢屢驗證了健康是人人可追求的夢想,健康食品於是成為現代人維持健康的捷徑而暢銷全球。

 

靈芝可以實現人們追求健康的夢想

到底「健康」的定義為何?可能每個人的形容會有差異。根據《食品營養百科辭典》中所描述「健康人」的表徵包括:很少生病。體能良好、壽命長。體溫正常、脈摶及呼吸穩定。具有符合年齡的身高和體重。動作靈敏。良好食慾。正常排便、排尿。眼神明亮、眼皮紅潤。舌呈深粉紅色。牙齦、牙周膜健康。皮膚平滑、柔軟、有彈性,膚色健康。髮色柔亮。堅硬、粉紅色的指甲【1】。

當我們環顧四周圍的人群,就每個人的外觀而言,能完全符合前述表徵的成年人似乎並不太多,這顯示許多影響健康的因素,始終潛藏在我們生存的環境裡,其中尤以空氣和水源的污染所造成日積月累的毒害最為嚴重,其他如營養失調、運動不足、生活壓力過大與化學藥物的濫用等,皆會使身體的機能隨年齡的增長,而逐漸脫離健康的範圍。

當學業、事業開始成就之時,慢性疾病亦接踵而至,對於個人或其家庭著實是無情的打擊,就國家整體經濟而言更是重大的損失。因此,日本政府正在研究評估,以健康食品的功能,來降低未來醫藥支出負擔的可行性。

依照去年(1998年)衛生署的統計資料,台灣地區人口死亡的主要原因,前十名依序為惡性腫瘤、腦血管疾病、心臟疾病、事故傷害、糖尿病、慢性肝病及肝硬化、肝炎、腎炎、腎變性疾病、高血壓性疾病及自殺等。

本文中將根據這十大死因(除了意外事故傷害與自殺外的致死病因),針對靈芝預防發生與減輕病情的可行性,進行深入的剖析,以彰顯靈芝在全民健康防線中的特殊地位。

 

靈芝抗癌潛力無窮

惡性腫瘤仍然是文明國家中頭號的致命疾病,自1980年代起,抗癌的研究一直是醫藥界的重心,然而每年開發上市的新藥與高成長率的抗癌藥物市場,並未能有效遏止逐年上升的癌症死亡率。台灣因惡性腫瘤致死的人數,由1997年的17,342人到1998年的29,260人,成長率十分驚人。

就靈芝而言,其抗腫瘤的作用在1970年代就已經被確認,從早期利用野生的樹舌靈芝、靈芝、松杉靈芝等萃取物對實驗小鼠接種肉瘤(S-180),到肌纖維瘤或惡性腦膜瘤的細胞增生,皆有明顯的抑制作用,因而確定靈芝具有抗腫瘤活性。

但因靈芝的萃取物無法直接攻擊或消滅癌細胞株,因此開啟了靈芝抗腫瘤作用的主要成分——靈芝多糖與宿主免疫功能間的全新研究領域。1990年,靈芝的抗腫瘤能力已被證實是透過增強免疫作用而達成的,其中包含:

(一) 提高宿主的非特異性免疫功能:如增強自然殺手細胞與巨噬細胞的吞噬活性。

(二) 增強機體體液免疫功能:如增強小鼠脾臟B細胞受LPS(Lipopolysaccharide)刺激增殖反應的敏感性。

(三) 增強機體細胞免疫功能:如增強ConA(刀豆蛋白A)對小鼠脾臟T細胞的增殖反應。

(四) 促進免疫細胞激素的產生:目前已知靈芝多糖能促進淋巴細胞產生細胞激素,如IL-1、IL-2、IL-6、TNF-α(腫瘤壞死因子)等。

(五) 增強淋巴細胞的DNA聚合酶α活性:靈芝多糖能顯著增強老年小鼠脾臟淋巴細胞DNA聚合酶α的活性,並使之趨於正常水準【2】。

靈芝多糖對於增強宿主免疫功能的宏觀表現,使得靈芝成為防治腫瘤的新希望。在中國地區,利用靈芝所開發的產品,配合手術與放療或化療的使用,對於胃癌、肺癌、肝癌、結腸癌、膀胱癌、腎癌、前列腺癌、卵巢癌、子宮癌等病患,有一定的輔助治療效果:臨床上評估顯示,提高腫瘤病患對於化療或放療的耐受性,並減輕放療、化療時引起的白血球減少與飲慾減退等副作用。

靈芝多糖被認為是具有開發潛力的癌症輔助治療劑,除了具備無毒性且能增強免疫功能外,並透過其抗放射作用改善骨髓造血機能,相對減輕化療、放療的副作用,配合對人體重要器官扶正固本的全方位作用,明顯改善病患體質,增強對抗癌症的存活機會【3】。

 

靈芝可預防心臟血管疾病

在台灣地區人口中,腦血管疾病與心臟疾病分別為排名第二與第三的致命疾病。根據衛生署1998年的統計,因腦血管疾病和心臟疾病致死的人數,約佔癌症死亡人數的六分之五,但具有此慢性疾病的人口必當數倍、乃至於數十倍於此,可見其對國人的威脅。

紅色靈芝自古流傳著:「赤芝主治胸中結,益心氣……」, 顯示其對心臟血管的功能必有獨特之處,目前已經藥理研究證實的作用有:

(一) 強心作用。

(二) 保護心肌缺血,增加冠狀動脈血流量,並改善心肌的微循環。

(三) 降血壓作用。

(四) 降血脂與抑制動脈粥樣硬化形成。

(五) 提高紅血球細胞膜的通透性與封閉度。

(六) 抗血栓形成,並降低血液黏稠度等,對心臟血管疾病的防治具有可行性【4】。

中國地區利用靈芝製劑作為心血管疾病患者的輔助治療劑,對於冠心病、心絞痛、高血脂與腦血栓後遺症等病例的療效有:

(一) 緩解心絞痛症狀,減少抗心絞痛藥的用量。

(二) 改善心肌缺血性變化。

(三) 明顯降低血清膽固醇、三酸甘油酯和脂蛋白濃度。

(四) 降低全血黏稠度和血漿黏稠度,改善血流障礙。

(五) 患者原有的心悸、氣緊、頭痛、頭暈等症狀減輕,多數患者的食慾、睡眠和體力亦有明顯的改善。【5】

根據藥理研究與臨床試驗所得的證據,靈芝對於心臟血管疾病的治療,是透過增強心臟功能、提高心肌對抗缺血的能力、增加冠狀動脈的血流量、改善心肌微循環、降低血液黏稠度、防止血栓形成等直接作用,靈芝的鎮靜與鎮痛作用、提高紅血球超氧歧化酶(SOD)活性、清除超氧自由基,以及提高機體對急性缺氧的耐受能力等的綜合表現,一再地驗證靈芝不僅能消極地用於病情的減輕或治療,更應積極地推廣於日常生活的飲食中,為預防腦血管病、降低心臟血管疾病的發生率作出貢獻。

 

靈芝的降血糖能力備受矚目

糖尿病自古被認為是一種富貴病,體態豐盈者罹患率愈高。這是因為人體利用葡萄糖的機能發生障礙,因此血液中出現高濃度的血糖,經由腎臟將此無法利用的糖分排出體外,就有糖尿的現象,其最常見的併發症為血管硬化所引發的腎臟、心臟、腦血管及下肢血管的病變等。

糖尿病患在經診斷確定後,必須遵循醫師指示控制飲食、口服降血糖藥物或是注射胰島素來治療,對於佔全人口1~2%的糖尿病患者而言,是一輩子的夢魘。因此,有關靈芝降血糖能力的評估,就更受到已開發國家的重視。

日本學者在靈芝降血糖的藥理研究中發現,靈芝可以降低試驗大鼠血中的血糖濃度,隨後並由靈芝子實體的萃取物中證實,小分子的靈芝多糖體ganoderan A、B、C等,為降血糖的主要活性成分;進一步分析顯示,ganoderan B能提高大鼠的血漿胰島素濃度【6】。

靈芝多糖的降血糖作用,鼓舞了許多糖尿病的患者。在日本,就有利用靈芝來幫助控制病情,同時改善病人體質減輕併發症的諸多見證。相信對於糖尿病陰影揮之不去的恐懼,靈芝能提供其面對未來的勇氣。

 

靈芝保護肝臟,防治肝炎

肝臟是人體中最重要的解毒工廠,每天進入人體的各種異物,都要經過肝臟的處理。因此,肝功能正常時人生是美麗健康、充滿色彩的,但是肝功能受損時,人生可能變為黑白的。

中國人是講究愛肝、保肝的民族,但是我們肝病的患者卻也特別的多,從傳染性的病毒性肝炎,到各種毒素累積所導致的肝炎,由急性肝炎轉變而成的慢性肝炎、甚至是肝硬化與肝癌,使得此項與飲食密切相關的疾病,成為大眾長期的隱憂。如能在日常的攝食中,進行肝臟功能的維護,減輕肝功能負擔,或促進肝臟的代謝能力,相信是大家所熱切期盼的。

靈芝的藥理研究證實,對動物實驗性肝炎的防治具有明顯的成效,除了減輕藥物對肝臟損傷,加強代謝解毒功能外,並能促使部分切除肝臟小鼠的肝臟再生能力增強。在鴨肝炎模式的評估中,確定靈芝類真菌中能降低幼鴨感染鴨B型肝炎病毒的機率,為靈芝用於防治病毒性肝炎提供了另一個直接的證據【7】。

在70年代的大陸地區,臨床上曾將部分的靈芝製劑作為急性肝炎的治療藥物,根據當時的統計顯示,臨床治癒率為45~75%,患者認為對全身無力、食慾不振、腹脹與肝區疼痛的症狀減輕或消失,效果最為顯著,而其肝功能檢查值,如SGPT等有降低的趨勢【8】。

由臨床與藥理互相驗證,靈芝對於肝臟功能的保護與肝炎防治的具體成果,顯示靈芝成分的多元與全方位的功效,是其千古流傳的最佳寫照。

 

法理之隘,容不下靈芝之大

根據台灣地區所公佈的「健康食品管理法」與「健康食品管理法施行細則」而言,就目前衛生署所公告的健康食品功能評估項目中,將靈芝申請為具降血脂作用與免疫調節功能的健康食品,應該是沒有太多爭議的。但就靈芝而言,以目前所能評估的功效全部都加諸於靈芝之上,恐怕也只是錦上添花而已。

就前述靈芝的功效深入瞭解,可知其作用並非僅止於含糊其詞所謂的「保健功效」,對於挑戰人類生存的重大疾病,如癌症、心血管疾病、肝炎、糖尿病等,從發生、減緩病情到輔助治療等,從藥理到臨床,由動物模式到人體評估,皆有其數據可考。

筆者認為,靈芝並不需要某些特殊的名稱來背書或是提高身價,才能在市場上流通。靈芝是千古流傳、綠色環保、扶正固本、久食輕身不老的人間瑰寶。

 

參考文獻

1. Ensminger, A.H., Ensminger, M.E., Konlande, J.E., and Robson, J. R. K. Food and Nutrution Encyclogedia. Pegus Press, Clovis, Canada, 1983.

2. 林志彬:靈芝的現代研究 p.150-158,北京醫科大學,中國協和醫科大學聯合出版社,北京,1996.

3. 林志彬:靈芝的現代研究 p.193-194,北京醫科大學,中國協和醫科大學聯合出版社,北京,1996.

4. 朱世能、森昌夫:靈芝的研究 p.86-99,上海醫科大學出版社,上海,1994.

5. 程彰華等:靈芝對高血壓伴高血脂和腦血栓後遺症患者血液流變學的觀察。靈芝的研究 p.100-103,上海醫科大學出版社,上海,1994.

6.許瑞祥:靈芝概論 p.52,萬年出版社,台中,1993.

7. 林志彬:靈芝的現代研究 p.166-168,北京醫科大學,中國協和醫科大學聯合出版社,北京,1996.

8. 許瑞祥:靈芝的奧秘 p.132,正義出版社,台北1988.