台灣:靈芝擋住PM2.5,不隨血流毒全身

2016年4月/中原大學&臺灣大學/The American Journal of Chinese Medicine

文/吳亭瑤

短短幾年間,PM2.5已成為家喻戶曉的禍害,與它有關的疾病,從癌症、心血管疾病、過敏、失智、肥胖…….,到新生兒體重過輕、早產等等,更是族繁不及備載。

PM2.5的影響之所以如此廣泛,是因為這些以固體或水滴形式飄浮在空氣中的污染微粒,直徑不超過2.5微米(μg),微小如看不見的細菌,比起那些體積大的懸浮微粒更容易吸附有毒物質,也更容易透過呼吸深入肺部,再從肺部進到血液循環裡,隨著血流到處破壞,難怪全身都要拉警報。

由於目前市面上販售的口罩幾乎擋不住PM2.5,空氣清淨機過濾PM2.5的效能也非常有限,所以長期與PM2.5為伍,成了多數人必須面對的挑戰。以前你只能默默忍受它的傷害,而今隨著科學證據的呈現,很可能只要長期吃靈芝,讓體內的組織細胞長時間「泡」在靈芝裡,就能獲得保護。

由中原大學生物科技系助理教授招名威、生物醫學工程學系助理教授曾嘉儀共同率領的科研團隊,以臺灣大學教授許瑞祥育種栽培的松杉靈芝為材料,證明特定組成成分的松杉靈芝萃取物,不僅能減輕PM2.5對細胞的毒害,還能阻止PM2.5從肺部進入血液循環。

該研究成果獲刊於今年(2016)4月號《The American Journal of Chinese Medicine》(美洲中醫雜誌),不僅是全球第一篇證明靈芝抗PM2.5的論文,更是自1970年代科學家開始注意PM2.5有害健康以來,頭一回有科學家告訴我們,有一個「東西」可以把吸入的PM2.5擋在血液循環之外,不讓它在體內到處搞破壞。

肺泡上包覆了許多微血管,我們吸入的氧和呼出的二氧化碳,會在這裡進行氣體交換,此處即為PM2.5的侵入點。

組成微血管的內皮細胞原本排列得很緊密,但PM2.5會刺激內皮細胞內部會生成大量的自由基,細胞為求自保便啟動一連串防禦機制,其中的一個歩驟會促使細胞本身分泌VEGF-A(血管內皮生長因子A),此物質會瓦解細胞與細胞之間的連接蛋白,讓細胞的排列鬆動並出現縫隙,導致血管通透性增加,這時它就很容易鑽進微血管裡,再跟著血流循環全身。

同時,PM2.5還會抑制細胞內的抗氧化酵素,讓細胞因為無法抵擋自由基傷害而大量死亡。當內皮細胞因為死亡而萎縮時,細胞與細胞間也會出現空隙,給PM2.5製造可趁之機。

而根據招名威等的研究發現,事先把人類臍靜脈內皮細胞浸泡在松杉靈芝子實體熱水萃取物裡兩個星期,再把細胞曝露在高濃度的PM2.5底下24小時,結果不只細胞內的自由基降減到只剩一點點,各種抗氧化酵素顯著增加,可以瓦解細胞連接的VEGF-A也少了很多……。

最後的具體成效就是:內皮細胞存活率提高了將近三成,血管通透性減少近九成,基本上PM2.5只會堆積在肺泡上,無法進到血液裡,而光是不會隨著血液趴趴走,不知就讓PM2.5少掉多少威脅!

 

〔論文出處〕Tseng CY, et al. Potent In Vitro Protection Against PM2.5-Caused ROS Generation and Vascular Permeability by Long-Term Pretreatment with Ganoderma tsugae. Am J Chin Med. 2016 Apr;44(2):355-76. doi: 10.1142/S0192415X16500208.